Elke tijd kent zijn eigen helden. De helden van nu werken in de supermarkt, op school of in het ziekenhuis. Over hen wordt geschreven op internet en in kranten. En we kunnen met ze kennismaken in vlogs op YouTube en TV-programma’s.

In de middeleeuwen waren de ridders de helden, en dan met name de ridders van de ronde tafel. Zij beleefden de spannendste avonturen. Over hen zijn boeken volgeschreven. Toen al! Al waren die verhalen niet bedoeld om te lezen, maar om door iemand verteld of gezongen te worden. Niet voor niets rijmen die verhalen. Daardoor kon je ze gemakkelijker onthouden.

ridder muiderslot op een tapijt afgebeeld

Opdracht

Wat een heldendaad is, is voor iedereen anders. Een lied zingen voor iemand van wie je houdt is bijvoorbeeld voor de één heel normaal. Voor iemand anders kan het aanvoelen alsof je drie op elkaar gestapelde vrachtauto’s moet optillen. Wat is de grootste heldendaad die jij hebt verricht?

Maak een korte film, hoorspel of tekening van jouw allergrootste heldendaad!

Achtergrondinformatie

De helden uit de 13e-eeuwse ridderverhalen kun je vergelijken met de actiehelden van nu. Ridders zoals Walewein en Lanceloet nemen het op tegen slechteriken, en ze winnen! Zij overleven alles en weten op de onmogelijkste manieren aan het gevaar te ontsnappen: een gevecht met 30 tegenstanders of een val in een diep ravijn, niets is te dol. Ondertussen worden de mooie jonkvrouwen die zij tijdens hun tocht tegenkomen verliefd op deze helden.

Zijn er dan geen vrouwelijke helden in de middeleeuwen? Helaas ontbreekt het aan vrouwelijke helden in de ridderverhalen. Daarin worden zij toch al snel neergezet als verleidelijke dames. In de middeleeuwen kon je als vrouw alleen als ‘martelaar’ de heldenstatus bereiken: door in naam van het geloof de afgrijselijkste pijnen te doorstaan en vast te houden aan het geloof. Dit zware kerkelijke heldendom stond natuurlijk ver weg van het lichtere vermakelijke heldendom uit de ridderverhalen.

Luister hier een verhaal over ridder Lancelot, en bedenk er zelf het beeld bij.
Muziek: Broeder Bloempot, ‘They Carried Out the Cowboy’.